В янтаре обнаружили загадочную конечность неизвестного существа


Янтарь из бирманских шахт преподнес очередной сюрприз — в нем обнаружили очень странную ногу древнего существа с невероятно длинным пальцем, пролежавшую в застывшей смоле 99 миллионов лет.

Elektorornis chenguangi — маленькая птица, о существовании которой палеонтологи узнали лишь недавно. От всей прочей доисторической фауны она отличается примечательной анатомической аномалией. Судя по находке, средний палец на ее задней конечности в два раза длиннее голени. Палеонтолог Лида Син из Китайского университета геологических наук в Пекине признается, что была крайне удивлена этой находкой. «Она отлично демонстрирует то, что древние птицы были гораздо разнообразнее, чем мы думаем», уверена Син.

Долгое время в научной среде ходили споры о природе странной конечности — вероятно, поэтому ее с 2014 года держали в лабораториях. Некоторые полагают, что она принадлежит не птице, а ископаемой ящерице, которым и сегодня свойственны длинные пальцы на задних лапах. Однако у большинства известных нам ящериц прошлого на лапе пять пальцев, в то время как у этой всего четыре — как у многих птиц.
 


 

Самое удивительное в том, что подобные пропорции пальцев не известны науке ни среди современных видов, ни среди давно вымерших созданий. Да, у некоторых животных есть удлиненные третьи пальцы, которые они используют для того, чтобы лучше цепляться за ветви и неровности коры. Единственное создание с более-менее похожим строением конечностей — это лемур, но длинный палец нужен ему в первую очередь для поиска пищи в труднодоступных местах, поскольку им очень удобно выковыривать насекомых и личинок из древесных щелей.
 


 

Фрагменты мягких тканей также не имеют аналогов. Нитчатые структуры мышц соединены так, что их нельзя сопоставить ни с одним известным науке видом животных. Впрочем, поскольку они длиннее у основания пальца, ученые предположили, что это чувствительные волоски, которые помогали обнаруживать мелкую добычу.

Пока что эти идеи просто умозрительны, но интригующее открытие — прекрасное дополнение к чудесам, которые мы постоянно находим в древнем янтаре.
Источник