один из самых древних цветков на Земле

Палеонтолог-ботаник из США Дэвид Дилчер предположил, что родиной первых цветковых растений была не суша, как ранее считалось, а водоемы с пресной водой. Данные этого исследования опубликованы в издании PNAS.

Ученый смог определить возраст ископаемого растения Montsechia vidalii, найденного в Испании и Пиренеях свыше 100 лет назад. Исследовав и сравнив свыше тысячи образцов, Дилчер вычислил, что растению около 130 миллионов лет. В ходе проведения исследования ботаник извлек из окаменелостей мелкие фрагменты растений.

Затем с помощью стереомикроскопа, светового микроскопа и сканирующего электронного микроскопа он исследовал их структуру. Данный трудоемкий процесс занял у ученого шесть лет. В результате исследования Дилчер сделал вывод, что растение произрастало в озерах и проводило под водой весь свой жизненный цикл, размножаясь без участия животных-опылителей.

Ученый предположил, что корни у такого растения отсутствовали, а цветки не имели ярко выраженных лепестков. Каждый цветок служил нишей для созревания одного семени – мужского или женского. Семена падали в воду, где и происходил весь процесс оплодотворения.

Дилчер также отметил, что предыдущий претендент на звание старейшего цветка в мире, обнаруженный в Китае, из рода Archaefructus sinensis, тоже является водным растением. И выдвинул версию, что именно водоемы, а не суша, стали первой родиной всех цветковых растений.

Ботаник из Австралии Тейлор Филд не поддержал теорию Дилчера, считая, что водные растения имеют более высокие шансы сохраниться до наших дней в виде окаменелостей, чем растущие на суше.

Источник