Может ли загрязнение окружающей среды изменить поведение организмов?


Все больше научных исследований делают выводы, что загрязнение окружающей среды значительно меняет поведение внутри нее. А поведение любого живого организма фундаментально важно для их выживания — поиски еды, партнера, то, как это животное скрывается от хищников. Любое химическое вещество, которое может повлиять на один из этих факторов, может повредить всю пищевую цепочку.

Используя маленьких, похожих на креветку ракообразных, которые называются амфиподами (бокоплавами) и повсеместно используются для отслеживания токсичности окружающей среды, команда под руководством профессора Алекса Форда и студента-аспиранта Шанел Колер разрабатывала тесты для получения ответов на эти вопросы. Сначала они определили, что эти животные стараются уплывать от света и предпочтительно должны дотрагиваться до стенки резервуара, в котором они находятся. Изначальной целью этих экспериментов было узнать, как эти предпочтения могут изменяться в зависимости от размеров и формы испытуемых резервуаров.

В результате оказалось, что поведение меняется в зависимости от размеров и формы, а также в зависимости от времени, которое они проводят у стенок, и скорости, с которой плавают. Во втором раунде эксперимента исследователи хотели определить, одинаково ли реагируют на свет два близких друг к другу вида (морской амфипод и тот, который водится в пресной воде). Оказалось, что реакция была абсолютно разная. Если такое происходит, то определить влияние химиката становится очень сложной задачей.

Шанел Колер утверждает, что «эти результаты подчеркивают важность стандартизированных поведенческих тестов, так как различия в экспериментах могут изменить поведение животных».
Источник