Миссия DART отклонит двойной астероид Didymos в 2021 году


Первая в мире планетная оборонная миссия НАСА готовится к запуску в июне 2021 года. 

Эта миссия, получившая название «Double Asteroid Redirection Test» или просто «DART» («Тест на перенаправление двойного астероида»), завершится в октябре 2022 года долгожданным ударом по двойному астероиду Didymos (Дидимос) диаметром 800 метров. Его спутник S/2003 (65803) 1 имеет диаметр всего 150 метров. Миссия представляет собой первый выход НАСА за пределы научных и космических полетов; вместо этого, эта миссия проверит технологию, которая теоретически может спасти Землю от опасного столкновения с угрожающим астероидом.

«Люди понимают эту миссию», — сказала Елена Адамс из Лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса во время Международной конференции «Планетарная защита». Она проходила в начале этого месяца в Колледж Парк, штат Мэриленд. Адамс — системный инженер миссии DART. «Я думаю, что люди тоже очень взволнованы, потому что они не хотят стать динозаврами».

Как системный инженер миссии, работа Адамс заключается в том, чтобы общаться и координировать работу всех научных коллективов миссии DART — от космического корабля и ракета-носителя и до совместной работы всех членов команды.

Ключевым событием в этом уравнении является ракета. Команда DART думала о простой ракете, но НАСА решило купить запуск у SpaceX Falcon 9.

«Раньше нам приходилось тратить много времени на спирали вокруг Земли», — сказала Адамс. «Теперь у нас будет специальная ракета-носитель, и мы сможем просто полететь туда, куда мы хотим».

После этого решения Адамс и ее коллеги встретились с коллективом SpaceX, чтобы начать координацию запуска, который планируется совершить с авиабазы Ванденберг в Калифорнии в июне 2021 года.

Адамс также предвидит серию важных вех в этом году. Окончательный обзор миссии DART в НАСА произойдет в июне. Космический корабль также начнут собирать этим летом, а корпус зонда прибудет в Лабораторию прикладной физики в июне для испытаний. Затем космический корабль выйдет на испытание своей двигательной установки — нового электрического ионного двигателя.

В отличие от традиционных миссий НАСА, которые заполнены научными приборами, DART будет нести только один инструмент — продвинутую камеру, которая будет транслировать вид космического корабля при заходе на посадку. «На этом пути будут сделаны удивительные снимки», — сказала Адамс. «Но на самом деле это прицельная камера». На данный момент основной приоритет этой камеры — убедиться, что громоздкие выкатные солнечные батареи, которые будут на корабле, не размазали и не испортили изображения с камеры. Источник: earth-chronicles.ru