Из-за голода северные олени стали есть водоросли

В статье, опубликованной в журнале Ecosphere, учёные из Норвежского университета наук и технологий в Тронхейме сообщают о неожиданных переменах в диете северных оленей на Шпицбергене.Шпицбергенские Rangifer tarandus platyrhynchus – представители самого северного подвида северных оленей. Это крупнейшие из сухопутных млекопитающих, постоянно живущие на столь высоких широтах. Они обитают здесь уже несколько тысяч лет и прекрасно адаптировались к экстремальным условиям, однако в последние годы из-за глобальных изменений климата им приходится привыкать к новому.Поначалу исследователи заметили оленей, питающихся непосредственно на берегу океана, что для них весьма необычно. Учёные выяснили, что животные питаются ламинарий (морской капустой), которая здесь имеется в изобилии.По-видимому, расширение диеты северных оленей Шпицбергена связано со стремительным потеплением и увлажнением климата этих островов. Повышенная температура и влажность приводят к возникновению на снегу плотной и твёрдой корки льда, из-за которой животным сложно добраться до обычных мхов, лишайников и растений. Подобные запертые льдами пастбища нередко приводят к серьёзным колебаниям популяций северных оленей и вынуждают их совершать особенно далекие миграции. Однако жителям Шпицбергена такие переходы недоступны, что и заставило их восполнять часть недостающей пищи из нового источника – моря.Но учёные подчеркивают, что переход оленей на водоросли нельзя назвать полным. Они не способны выжить целиком на такой диете. Им ещё предстоит адаптировать свое пищеварение к этой непривычной и солёной пище. Но голод – не тётка…

Источник