Ягода сохраняет свой фантастический цвет десятилетиями

Ягоды, собранные более 40 лет назад, сохраняют до сих пор фантастически синий цвет. Небольшие плоды неземного цвета принадлежат растению Pollia condensata, произрастающему в лесах Танзании, Эфиопии, Мозамбика и некоторых других африканских странах Африки.Pollia condensata – многолетнее травянистое растение высотой 60 см ничем особо непримечательно: листья длинные, узкие, гладкие, цветы бледно-розовые или розовые. Непримечательно до созревания плодов – маленьких ягод яркого синего цвета. Они несъедобны, не обладают почти никакой питательной ценностью, но птицы не могут устоять против их сногсшибательно завлекательной окраски.Уникальность плодов в том, что их цвет сохраняется десятки лет после сбора. К примеру, образец, собранный в Гане в 1974 году Королевскими ботаническими садами Кью, до сих пор имеет нереально синий переливчатый металлический цвет. Учёные из университета Кембриджа в 2012 году исследовали характер и свойства окраски. Они обнаружили, что у плодов совсем нет пигмента. Более того, ягоды имеют структурную окраску, которая, как считалось ранее, имеют только животные: растение P. condensata использует тот же способ раскраски, что павлин и скарабей.Плоды получают свой насыщенный цвет благодаря мельчайшим целлюлозным волокнам в клетках их внешней оболочки. Бесцветные волокна располагаются слоями толщиной в несколько сотен нанометров, причём каждый следующий слой находится на некотором расстоянии и под небольшим углом к предыдущему. В зависимости от этих расстояний меняется длина волны отражаемого света. А поскольку большая часть клеток отражает свет в синей области спектра, то человек и видит плоды в таком цвете. Отсутствие в ягодах пигмента объясняет факт сохранности их красоты на десятилетия (просто нечему со временем тускнеть). Учёные считают, что эта африканская красотка, лишённая пигмента, поможет в перспективе с разработкой самых разнообразных материалов: от нетускнеющих красок до бумаги, защищённой от подделок. А пока плоды активно используются в декорировании.

Источник